viernes, 29 de julio de 2016

El Viejo de la Montaña y la secta de los Hashashin

Desde las murallas de la fortaleza de Al-Khaf, en las colinas de Masyaf, el Viejo de la Montaña observa como el poderoso ejército del gran Sultán Ṣalāḥ ad-Dīn Yūsuf ibn Ayyūb conocido por los cristianos como “Saladino” se retiraba después de un duro asedio.

El actor Ghassan Massoud, representando a Saladino en Kingdom of Heaven

Sus argucias y trucos habían vuelto a surtir efecto, no era la primera vez que conseguía llevar a cabo un hecho insólito desde que era el gran jefe de los nizaríes, bien podían corroborarlo los estados cristianos de Jerusalén y más en concreto Conrado de Monferrato allí donde estuviese, después de que la hoja de acero de uno de sus hombres le segara la vida al poco de haber sido proclamado Rey de Jerusalén.

Cruz del Reino cristiano de Jerusalén

El gran Sultán, había sido más inteligente y había entendido perfectamente que su alma podía ser separada de su cuerpo cuando ellos quisiesen. Los mensajes que le habían mandado durante el asedio se lo habían dejado claro, sobretodo el del puñal clavado en su almohada con una nota de aviso mientras dormía, este acto le hizo entender que era mejor una alianza con los hashshasins que entrar en conflictos con él y su gente.
Su nombre era Rashid ad-Din  también conocido como Sinan,nacido en Basra, Irak, y cuarto Viejo de la Montaña desde que el gran Hassan i Sabbah fundador y padre de los hashshasins había conquistado la fortaleza de Alamut “el Nido del Águila” y había comenzado a propagar la fe nizarí por toda la zona.

El Nido del Águila, Alamut

Rashid era conocedor de su fama en las tierras de Oriente Medio y del miedo que infundía a sus enemigos. Los mandatarios de los diferentes estados conocían perfectamente su forma de actuar, y sabían que si se convertían en objetivo de los famosos “asesinos” más tarde o más temprano acabarían en la morada del señor antes de tiempo. Todos los viejos de la montaña habían actuado de esta manera, cuando querían acabar con un gobierno atacaban directamente a la cabeza como cuando se acaba con la vida de una serpiente venenosa.
Es lo que había ocurrido cuando terminaron con la vida de Nizam Al-Mulk, gran visir del sultán selyúcida Malîk shah, con lo que consiguieron desestabilizar por completo el gran imperio y hacer que implosionara con una guerra civil.

Estatua de Nizam al-Mulk

A Rashid le encantaba escuchar las historias que se contaban sobre él y sus adeptos, algunos decían que eran demonios, fantasmas, otros que en sus fortalezas había jardines similares a vergeles con jóvenes vírgenes, las cuales eran ofrecidas a los futuros “asesinos” junto al líquido sagrado fabricado con hachis y que conseguía hacer creer a sus seguidores que esos placeres tan solo eran un anticipo de lo que les esperaba en paraíso después de su muerte al entregar su vida por la fe.


Representación de Sinan, uno de los más grandes viejos de la montaña

El Viejo de la Montaña, sabía perfectamente que la fe isamilí nizarí, era una escisión del chiísmo que apareció después de la muerte de Ismail en el año 148 después de la Hégira cuando su gente aseguró que Ismail no había muerto sino que había desaparecido. Su gobierno era teocrático, estricto, disciplinado, y sus adeptos eran increíblemente fieles a su líder. Cosa fácilmente demostrable al saber que el gran fundador Hassan i Sabbah había llegado a ejecutar a sus hijos sin pensarlo dos veces por no seguir los preceptos del Islam a rajatabla.
Sus nizaríes, seguían los textos esotéricos del Corán y buscaban el mensaje oculto que Mahoma había enviado a través de su escrito más importante, y ese hecho es el que les daba su poder real, ya que si hubiesen intentado llevar a cabo actos de asesinato bajo los efectos de narcóticos jamás hubiesen sido tan eficientes.

Páginas del libro sagrado de los musulmanes, El Corán

Miró al horizonte por última vez donde se observaba el polvo que levantaban las tropas de Saladino al retirarse, giró sobre si mismo y se encaminó hacia sus aposentos mientras pensaba que finalmente su fe llegaría hasta el fin de los días.
Sinan se equivocaba, ya que la secta de los asesinos fue completamente destruida en el año 672 después de la Hégira (1273), tan solo unas décadas después de la muerte del cuarto viejo de la montaña, al  tener que enfrentarse a mongoles, mamelucos y al sultanato Ayubí. Hoy día la fe nizarí es residual y tan solo se mantiene en la zona de la India, y a nosotros a llegado su historia como en tantos casos gracias a la literatura, cine y videojuegos, como puede ser toda la saga de Assassin’s Creed o la película el Príncipe de Persia.

Saga de videojuegos Assassin's Creed


Desde los atentados de las Torres Gemelas, muchos políticos, escritores, etc han intentado hacer un símil entre la secta de los asesinos y los terroristas yihadistas de Al-Qaeda o el Daesh, algo que está muy lejos de la realidad, ya que mientras los hashshashin buscaban asesinar a altos cargos, los terroristas de hoy día buscan crear el terror asesinando a la gente de a pie cosa que a los nizaríes no les aportaba absolutamente nada en su política de expansión territorial y dogmática. 

El asesino y terrorista jefe de Al-Qaeda, Osama Bin Laden

miércoles, 6 de julio de 2016

La bruja eslava Baba Yaga pata de hueso

Las travesuras de los niños, son algo que existe desde los principios de la humanidad, del mismo modo que existen los mitos, parábolas, cuentos y leyendas utilizados para educarles en lo que está bien y está mal.
Una historia que se repite en todas las culturas para asustar a los niños traviesos, y a los no tan niños, es la de un ser que secuestra y hace desaparecer a las personas, ya sea para asesinarlas, devorarlas, venderlas etcétera.
Su nombre cambia según el lugar del mundo donde nos encontremos, puede ser “el coco, sacamantecas, hombre del saco, bogeyman, tío Saín y así un sinfín de apelativos".

El hombre del saco después de una noche de trabajo

 En el folklore y la cultura eslava, principalmente en Rusia, este ser es representado por la bruja Baba Yaga (Baba-Abuela, Yagat-abusar), también conocida como Baba Yaga pata de hueso
Aunque principalmente su comportamiento es malévolo y degenerado, en algunas leyendas también ayuda a las personas que le hacen ofrendas interesantes, o que saben como tratar con ella. Cosa en la que se diferencia del hombre del saco.

Países de raíces eslavas

En el aspecto físico, suele ser representada como una anciana arrugada, huesuda de pelo blanco y encrespado y una nariz aguileña de color azulado. Otras de sus características distintivas, y que aterran al colectivo de la población, son sus piernas, una de hueso y otra de carne, las que representan el mundo de los vivos y los muertos. Por lo cual Baba Yaga, es la encargada de vigilar y proteger el paso entre estas dos dimensiones. 

Bruja que podría representar a Baba Yaga

Antes de aparecer ante sus víctimas, el tiempo suele cambiar, y se levanta un gran viento que hace crujir la madera de los árboles. Utiliza su pecho de piedra para atacar a los pobres infelices que osan acercarse a sus dominios, para después devorarlos con su dentadura metálica, desgarrándoles la carne y quebrándoles los huesos como si fueran mantequilla. No tiene problemas en devorar tanto a adultos como a infantes, pero tiene predilección por estos últimos, ya que su carne es más tierna.

El plato favorito de la bruja eslava "los niños"

El lugar donde vive, es motivo de controversia, en algunos cuentos se dice que en una casa tan pequeña como un ataúd, mientras que muchos otros explican que reside en una gran choza, que se yergue sobre dos enormes patas de gallina, en el lugar más escondido del bosque y que le sirven para desplazarse por todos los territorios de creencia eslava.
La puerta de entrada no es visible, por lo que hay que decir la frase secreta que la hace aparecer a ojos del que quiere entrar, dichas palabras son “casita, casita, da la espalda al bosque y gira hacia mí". Una vez aparece la puerta principal, esta posee una cerradura un tanto peculiar, formada por una boca repleta de dientes afilados

Representación de la choza de con patas de gallina, hogar de Baba Yaga

El interior de la vivienda de la bruja, está repleto de espectros, entre ellos los caballeros blanco, rojo y negro que tienen el don de controlar el ciclo que va desde el amanecer hasta el anochecer, y que se encargan de servir a la bruja. El interior de la choza nada en la abundancia, y es que dentro de ella, jamás faltan ni la carne ni el vino. 
El vallado de tan tétrico lugar, está ornamentado con cráneos de niños, que portan en su interior velas encendidas. Imaginándonos el lugar, podríamos decir que sería “el sueño de cualquier agente inmobiliario”.

Calaveras, ornamentación favorita de la casa de la hechicera

Dejando atrás su antropofagia, el ser una bruja, su precioso hogar, sus cuarenta malvados hijos (entre ellos su favorita, su hija Marika), y que se dice que es la abuela del diablo. Baba Yaga, no es un personaje del todo malvado, ya que en ocasiones, y en diferentes cuentos del folklore, ayuda a algunos personajes que van en su busca para hacerle importantes preguntas, eso sí, siempre y cuando le traigan rosas azules, las cuales que ella utiliza para crear una infusión especial, ya que cuando responde a un enigma ella envejece un año ,y la única manera de detener el proceso es tomando esa peculiar infusión.

Rosa azul, necesaria para la infusión 

Esta bruja, es uno de los mitos con más poder dentro de la cultura eslava. Cuando viaja al mundo subterráneo es invencible, y es allí donde crea objetos de gran poder, como un garrote que transforma todo lo que toca en piedra, trasportes mágicos, como alfombras, cubos y morteros voladores y pócimas de diversa índole, entre ellas la de la transformar a los ancianos en jóvenes.
Este último hechizo, es el que suele utilizar en casi todos los cuentos donde aparece, para engañar al héroe de turno, y así conseguir secuestrarlo, para luego llevarlo a su choza y allí comer su carne.
Como en casi todos los cuentos y leyendas con moraleja, la bruja no siempre se sale con la suya, y en muchos de ellos, cuando pretende cocinar al protagonista, para así poder saciar su hambre, nuestro querido personaje principal, consigue darle gato por liebre y la sanguinaria anciana acaba por devorar a sus propios hijos e hijas. 


Creaciones mágicas de Baba Yaga, el garrote que transforma en piedra y el cubo volador

La leyenda de esta anciana bruja, es una historia muy curiosa e interesante, sobre todo para la gente que no somos de etnia eslava. En nuestros países, a llegado a nosotros su nombre a través del cine  y los videojuegos principalmente. Un ejemplo de ello, es el sobrenombre de Baba Yaga que le dan a Keanu Reeves en la película John Wick, film de acción donde la mafia rusa es protagonista. 

 
Film John Wick, apodado Baba Yaga

En definitiva, todas las culturas suelen tener un nexo de unión en sus creencias, se denominen como se denominen sus personajes, lo interesante de ello es observar los giros de tuerca que le dan a esas historias según el lugar donde se cuenten. Y recordad si algún día os encontráis solos en un bosque, y el viento comienza a levantarse haciendo crujir los árboles, será mejor que llevéis encima una rosa de color azul.