lunes, 23 de mayo de 2016

El legado de Ragnar Lodbrok, el gran ejército pagano


A finales del siglo IX, los países escandinavos, más en concreto Dinamarca, reunió un enorme ejército con intención de saquear, devastar y conquistar tierras británicas.
Esa máquina de guerra descomunal, del que no tenemos cifras exactas, es el conocido como Ejército Pagano o Ejército Danés, el cual sembró el terror durante decenas de años en los diferentes reinos de Inglaterra.

 Ejércitos vikingos

Se dice, que los precursores de la creación de dichas fuerzas militares, provinieron del ejército que atacó París en el año 845.
Posiblemente, el líder de este  gran ejército, era Halfdan Ragnarsson, junto a sus hermanos Ubbe Ragnarson e Ivar Ragnarsson conocido como “El Deshuesado”, e hijos del semilegendario rey Ragnar Lodbrok y de la reina Aslaug.
Según las Sagas, los vikingos y los hijos de Ragnar a su cabeza, decidieron crear esta gran fuerza de choque como venganza por la muerte de su rey a manos de el rey Aella de Northumbria. El cual, después de capturar a Ragnar en el año 865, acabó con el de manera cruel, arrojándolo a un pozo de serpientes venenosas. 

Travis Fimmel, Ragnar Lodbrok en la serie Vikings

Ragnar Lodbrok, antes de morir, le profetizó al rey Aella con sus ultimas palabras, que sus cachorros lo vengarían y terminarían con el reino de Northumbria. Algo que sucedió de un modo más rápido de lo que pensaba el rey anglosajón.
El termino “Gran Ejército Pagano”, proviene de las crónicas cristianas de tierras británicas, escritas por Simeón de Durham, cronista y monje inglés del siglo XII, según Simeón, formaban parte de esta gran fuerza señores escandinavos de gran poder, a parte de los hijos de Ragnar Lodbrok, como pueden ser Bagseg, Oscytell, Sidrac, Guthrum, Harold y otros muchos.
Según cuenta la historia, a finales del año 865, las fuerzas vikingas, desembarcaron en el reino de Eastanglia, el rey de dicha región, rápidamente se subyugó a los recién llegados y firmó la paz, ofreciéndoles víveres y caballos. Los vikingos, desde este punto de la isla, se lanzaron a la conquista de Northumbria, tomando por las armas la gran ciudad de York, y acabando con el asesino de su rey y padre. 

Ivan Kaye, representa a el rey Aella en la serie vikings

Según cuentan las crónicas anglosajonas, el rey Aella fue ejecutado en el acto, con la terrible tradición vikinga del águila de sangre. Forma de tortura, que consistía, en abrirle a la víctima la columna vertebral, y cortando y abriendo las costillas ensangrentadas, después de lo cual se sacaban los pulmones fuera, dando el aspecto de alas de un águila bañadas en sangre.


 La tortura vikinga conocida como el aguila de sangre

Los paganos, permanecieron en la ciudad de York y alrededores, hasta el año 869, en el que retornaron a Eastanglia y se asentaron en la zona de Thetford. Edmund el rey local, se levantó en armas contra las fuerzas escandinavas en el 871 y lo único que logró, fue la muerte a manos de ellas.
Otro hecho relevante que sucedió ese mismo año, fue que llegó desde Escandinavia, el Gran Ejército de Verano, comandado por Bagsecg, que reforzó al Gran Ejército Pagano para acometer la conquista del reino de Mercia en el año 874.
Desde el año 874 hasta el año 877, los vikingos, comenzaron a colonizar Inglaterra, trayendo poco a poco a gente de sus tierras, ya que las Islas Británicas, eran una zona más templada y con mucho más potencial de cultivo que tierras escandinavas.

Colonos vikingos 

Durante estos años, Halfdan y Guthrum, combatieron contra el reino de Wessex, que regenteaba el rey Alfredo el Grande, y que hasta el momento había vivido las diferentes guerras contra los estados anglosajones desde la lejanía, manteniendo una especie de status quo.
Los ejércitos de Halfdan y de Guthrum, vencieron en numerosas ocasiones a el rey Alfredo, el cual tan solo, recibía una derrota detrás de otra.
Finalmente, los vikingos, se reunieron en el puente de Poole para atacar a Wessex, y dar el golpe de gracia, pero gracias a la diplomacia de del rey Alfredo, el conflicto se resolvió con un danegeld (pago por parte de los anglosajones, para que no atacaran sus tierras).

 Reino de Wessex
Esta tensa paz, se rompió rápidamente, ya que Guthrum ansiaba mucho más poder, y deseaba terminar con los reinos cristianos de Inglaterra de forma completa, y en el año 877, volvió a activar las hostilidades contra Wessex. Después de diversas batallas, y escaramuzas de diversa índole, el rey anglosajón, consiguió revolverse, y vencer al ejército vikingo en la batalla de Ethaldun en el año 878. Guthrum el Viejo y sus hombres, se retiraron tras la batalla y se encerraron en una fortaleza cercana. Dicha fortaleza, fue asediada durante catorce días por los anglosajones, que no dieron tregua a los hombres del norte.
Las hostilidades, terminaron cuando Guthrum, envió emisarios a parlamentar con el rey Alfredo de Wessex. Este en un alarde de piedad cristiana, los perdonó a cambio de recibir rehenes por parte vikinga, y con la condición de que el caudillo vikingo y sus hombres más importantes, tomasen el sacramento del bautizo, y se convirtieran al cristianismo, siendo el caudillo anglosajón su padrino. Lo que le infirió, una especie de superioridad moral y cultural sobre los bárbaros del norte.

 Rey Alfredo el Grande de Wessex
Guthrum y sus vikingos, tras este hecho, y los intentos infructuosos de conquistar Wessex, se desmoralizaron. Dejando de hostigar, y saquear el último reino británico durante años.
El 12 de abril de 879, tras muchos años de expolio, guerras y conquistas en las Islas Británicas, el Gran Ejército Pagano, giro su mirada al continente Europeo. Desembarcando en la desembocadura del Escalda ese mismo año.
Durante más de una década, actuaron de la misma manera al otro lado del Canal de la Mancha, saqueando y conquistando ciudades como Lieja, Malinas, Coblenza, Tréveris, Colonia y Aquisgrán, la que fue antigua capital del emperador Carlomagno.
En este período, la ciudad de París, fue de nuevo amenazada y hostigada, con un contingente según cuenta la historia de más de setecientas naves y más de cuarenta-mil guerreros.
Aunque la ciudad, fue asediada durante once meses y pasó grandes penurias, Eudes de Francia finalmente consiguió repeler a las fuerzas vikingas, que frustradas, retornaron a Inglaterra en el año 892, pensando continuar con su política de saqueos y conquistas en las islas Británicas.

 Eudes de Francia
Lo que los escandinavos no esperaban, es que en esta ocasión Alfredo el Grande, rey de Wessex, estaba mejor preparado y pertrechado.
Los norteños, volvieron a Danelaw y Jorvik, sus tierras conquistadas en Inglaterra, donde poco a poco fueron mezclándose con la población autóctona.
El reino vikingo de York, fue el más duradero, llegando a existir hasta el año 954. 

 Zonas vikingas de Danelaw y Jorvik

Como epílogo, podemos decir que los vikingos asentados en Inglaterra, no fueron derrotados por las armas, si no por la asimilación de una cultura completamente diferente a la suya.

22 comentarios:

  1. Gran entrada. Ofreces muchos datos sobre el modo de actuar de los antiguos vikingos, sobre cómo, muchas veces, acaban asimilando la cultura y la religión de los sitios en que se asentaban, hasta el punto de olvidar sus orígenes escandinavos. Y te pondré un ejemplo: cuando los ejércitos normando y anglosajón se enfrentaron en la batalla de Hastings en el 1066, ambos contendientes habían olvidado ya que, en un gran porcentaje, tenían un nexo racial, cultural y religioso en común, puesto que no se puede dudar que en el bando sajón lucharon muchos antiguos vikingos, ya cristianizados y convertidos en ingleses de pleno derecho.

    Me gusta muchísimo tu blog, con tu permiso me quedaré por aquí a leerte.

    Saludos.

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    1. Muchísimas gracias Alfredo, vuestros comentarios positivos, me animan a seguir escribiendo, y aportando mi pequeño granito de arena a la cultura. De nuevo mil gracias y un fuerte abrazo

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  2. Excelente resumen histórico. Muy interesante. Muchas gracias.

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    1. De nada, un placer aportar mi granito de arena.

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  3. Muchas gracias por estos apasionantes capitulos de nuestro mundo antiguo ojala sigas publicando mas articulos de este tipo para seguirlos asimilando .

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    1. Sí Peter, se hará lo que se pueda pero seguiré escribiendo cosillas. Agradezco tus palabras.

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  4. excelente de verdad excelente... solo un dato me puedes dar la bibliográfica de la cual sacaste la información quisiera profundizar mas en el tema... gracias

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    1. Buenos días Daniel. Pues la información la saqué leyendo varios libros sobre vikingos y hombres del norte, con libros de la universidad e información por internet, después de ello intenté estructurar ideas y salió esto. Te escribiré, para darte títulos de libros que te puedan interesar.

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  5. Saudações!
    Agradou-me muito.
    Parabéns e grafias!

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  6. como siempre superinteresante como todos los resumenes sobre el medievo que publicas gracias por ofrecerlos a personas que como yo no tienen mucha preparacion cultural pero sin embargo queremos saber y adquirirla

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    1. De nada, me alegra mucho ver que mis artículos llegan a las personas y les son de interes. Gracias a ti por leer lo que escribo.

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  7. Muy interesante. Me gustaría saber qué libros has leído para recopilar toda esta información.

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    1. Hola buenas tardes:
      Es información de varios libros de recopilaciones, también las sagas nórdicas, y información que he leído en la universidad. En cualquier biblioteca puedes encontrar muchísima información sobre ello.

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  8. Un gran artículo, muy completo e interesante.

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  10. Un grandioso post bro!!!. Ha sido muy interesante leer la historia verdadera. No dejes de enseñarnos más y más con tu estilo claro y detallado. Fantástico!!!

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